Нидерланды

После стерильных улиц Германии и Финляндии, навевающих тоску, творческий бардак Амстердама с бумажками, гоняемыми ветром под ногами, будоражит фантазию.

Даже тех, кто никогда не был в Голландии, имя этой страны вряд ли оставит равнодушным. Кто-то вспомнит о велосипедах и мельницах, кто-то о сыре и тюльпанах, кто-то о шедеврах Рембрандта и Ван-Дейка. Для большинства из нас Голландия – это, прежде всего, чудесный Амстердам, город, чья водная стихия всегда была для голландцев – нации мореплавателей – образом жизни.

Виза. Страна входит в список стран Шенгенского соглашения. С 1 марта 2007 года Нидерланды поручили международной компании VFS открыть новый Центр Оформления Документов (ЦОД) для получения виз в Киеве. Желающие получить визу подают заявления не в Посольство Нидерландов, а в ЦОД. Заявители могут сделать это лично либо через представителя. Более подробная информация представлена на вебсайте www.netherlandsvac-ua.com.

В нидерландские Арубу и Антилы нужно открывать отдельные визы.

Политическое устройство. Конституционная монархия. Главой государства является король (в настоящее время — королева Беатрикс). Законодательный орган — двухпалатный парламент (Генеральные штаты). В состав страны входят 12 провинций, а также группа Нидерландских Антильских островов и остров Аруба в Карибском море.

География. Нидерланды — равнинная страна («Нидерланд» — низкие земли), более 40% поверхности лежит ниже уровня моря (самая высокая точка страны — г. Ваалсерберх, 321 м, самая низкая — 6,7 м ниже уровня моря). Большие площади в прибрежных областях заняты «польдерами» — искусственно намытыми участками земли, пересеченными множеством дамб, рек и каналов. Нидерланды граничат с Германией и Бельгией.

Столица. Столица — Амстердам, но парламент и резиденция правительства находятся в Гааге.

Время. Минус 1 час от киевского времени.

Деньги, обмен, чаевые . Денежная единица – евро. Часы работы банков: 08:00-12:00 и 13:30-15:00-17:00 (кроме субботы и воскресенья). В субботу банки работают до 12:00. В некоторых банках есть льготы для студентов, молодых людей и пенсионеров. Кроме банков, можно воспользоваться услугами обменных пунктов.

Транспорт. В Амстердам ежедневно летают самолеты авиакомпании МАУ и KLM. Национальная железнодорожная компания Нидерландов «NS» обеспечивает перевозки пассажиров между городами страны. Примерно три четверти голландцев имеют велосипеды и широко ими пользуются. На дорогах страны велосипедистам выделены отдельные дорожки, а около общественных зданий, магазинов, музеев отведены специальные места для парковки велосипедов. Велосипед можно арендовать и на нем путешествовать по стране. Во всех городах страны действует единая тарифная сетка и единые образцы билетов, то есть билеты, купленные в одном городе, действительны в остальных. Это очень удобно, особенно для туристов, путешествующих по стране. В городах Амстердам и Роттердам действие билетов распространяется и на метро. Билеты для проезда в Нидерландах выгоднее всего покупать в табачных киосках, в почтовых отделениях, на станциях метро