США

Соединенные Штаты Америки очень большая и очень разная в плане туристических возможностей страна. Здесь есть Нью-Йорк и Лас-Вегас, Майами и Сан-Франциско, Ниагарский водопад и Гран-Каньон, Долина Смерти и Миссисипи. Плюс сразу два океана (это если не считать Северный Ледовитый возле Аляски), несколько климатических и временных поясов. И последние, но не в последнюю очередь — Гавайи! Словом, есть чем заняться даже самому капризному туристу.

Географическое положение: Соединённые Штаты граничат на севере с Канадой, на юге — с Мексикой, также имеют морскую границу с Россией. Административно страна делится на 50 штатов и федеральный округ Колумбия, в подчинении США также находится ряд островных территорий. Основная территория США (называемая континентальные штаты) расположена на Североамериканском континенте и простирается от Атлантического океана на востоке до Тихого океана на западе. Кроме того, в состав США входят ещё 2 штата. На крайнем северо-западе континента находится штат Аляска, также граничащий с Канадой. В Тихом океане находится штат Гавайи. Граница с Россией проходит через Берингов пролив. США также принадлежит ряд островов в Карибском море (например, Пуэрто-Рико) и в Тихом океане (Американское Самоа, Мидуэй, Гуам и др.).

США — лидер по части разнообразного отдыха. От снежных склонов Скалистых гор до безмятежных пляжей Гавайев, от разврата и порока Лас-Вегаса до тишины Большого Каньона.

В США нет официального языка. Английский принят в качестве официального только на уровне некоторых штатов, в остальных же он распространен де-факто. В некоторых районах южных штатов дополнительно используется испанский (де-факто), в Луизиане — французский, на Гавайях — официально — гавайский.

Удобнее всего расплачиваться с помощью кредитных карточек (Visa, Master Card, American Express и т. д.), они принимаются в гостиницах, ресторанах, магазинах и вообще везде — безо всяких ограничений.

Банки обычно открыты с 9:00 до 15:00 с понедельника по пятницу. В один из дней недели, чаще всего в пятницу, они работают до 18:00. Внушительные размеры комиссии в них и очереди наталкивают на мысль, что обменный пункт в аэропорту JFK лучше не пропускать.

В ресторанах и питейных заведениях «на чай» оставляют 10-15 % от суммы счёта. Чаевые носильщика — 0,25-0,5 USD за одно место багажа, коридорный в гостинице получает 0,5-1 USD за одно место, также принято оставлять «денежку» метрдотелю, портье и горничной. Евро в Америке расплачиваться не принято.

Страна расположена в 6 часовых поясах. Восточное побережье (Вашингтон, Нью-Йорк) – UTC-5 (минус 7 часов). С последнего воскресенья марта по последнее воскресенье сентября — минус 8 часов. Западное побережье (Лос-Анджелес) – UTC-8 (минус 10 часов). С последнего воскресенья марта по последнее воскресенье сентября — минус 11 часов.

Так как страна расположена на большой территории, в ней представлены практически все климатические зоны — от арктического климата на севере Аляски до тропического в штате Гавайи и на юге Флориды.

Ресторанов и баров в Штатах исключительно много, особенно в больших городах (в Нью-Йорке вообще можно найти, наверно, любую кухню мира, от алеутской до якутской). Однако алкоголь, особенно крепкий, подают далеко не везде, многие заведения ограничиваются вином и пивом. Зато размеры блюд в ресторанах просто огромные.

Фаст-фуды, коих в США огромное количество, обычно открываются рано утром и работают до поздней ночи, а некоторые и вовсе круглосуточные. Во многих ресторанах и барах курение сегодня запрещено.

Очень распространена в стране китайская еда, причем наиболее аутентичную китайскую кухню нужно искать в ресторанах, расположенных в китайских кварталах (что логично). Встречаются и японские суши-рестораны (впрочем, их в Штатах гораздо меньше, чем, например, в Москве), рестораны вьетнамской, тайской и индийской кухни. Кроме того, достаточно распространены рестораны греческой и ближневосточной кухни, а также вегетарианские заведения. Наконец, весьма популярной в стране считается мексиканская и латиноамериканская кухня (и чем ближе к Мексике, тем выше популярность).

Лучшими местными винами считаются калифорнийские, а самый престижный винодельческий регион Калифорнии — долина Напа (Napa Valley).

Америка — родина торговых центров: в пригородах моллы тянутся на мили, а в центре каждого достаточно большого города есть специальные торговые районы, по которым можно перемещаться на общественном транспорте.

В Штатах также распространены блошиные рынки, где по дешевке и с возможностью торга продается всякая всячина. «Блошки» бывают и узкоспециализированными, направленными на коллекционеров определенного рода. Наконец, в Америке весьма распространены аукционы, где могут продавать все, что угодно: от племенных быков-производителей до мебели.

В США, в отличие от той же Европы, периоды проведения распродаж никак не регламентированы: магазины устраивают «сейлы» и на праздники, и между ними, и по какому-нибудь поводу, и просто так.

Если вы планируете везти с собой электроприборы, не помешает убедиться, поддерживают ли ваши устройстваамериканское напряжение в сети, и если необходимо приобретите конвертер. И уж если конвертер, переводящий 220V в 110V (что является стандартом в Америке) ни к чему, то переходник/адаптер для штепселя в другой стране точно не будет лишним, так как американские розетки рассчитаны на вилки с двумя плоскими контактами.

А приобрести его лучше заранее, еще на родине, несмотря на то, что знатоки форумов, знакомые или друзья, уже побывавшие в Америке, будут вам говорить, что вы сможете без особых усилий купить адаптер в любом супермаркете или магазине всего лишь за несколько долларов. Самый хороший вариант — это приобрести адаптер за $1.50-$2.00, это его обычная стоимость. В туристических магазинах Нью-Йорка, так называемых ловушках для туристов, самые простые и дешевые переходники могут стоить от $10 до $25.

Таможенные правила: ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен. Суммы свыше $10 000 требуется декларировать, это относится и к дорожным чекам. Предметы личного пользования пошлиной не облагаются. Запрещен ввоз скоропортящихся продуктов, оружия и наркотиков. С Гавайских островов запрещён вывоз большинства видов растений и представителей фауны.

В страну можно беспошлинно ввезти не более литра алкоголя (включая пиво, вино и ликёры), не более 200 сигарет или 50 сигар или 2 кг курительного табака. Дополнительно можно ввезти ещё 100 сигар — в качестве так называемого «разрешённого подарка». Ввоз некоторых изделий в США запрещен или ограничен. К ним относятся растения, фрукты, различные виды мяса, овощи, одежда из кожи вымирающих животных, слоновая кость, лотерейные билеты, порнографические изделия и материалы, а также ножи с выкидными лезвиями. Строго воспрещен ввоз без рецепта врача наркотических средств.